El Zurich de Albert Einstein y de Mileva Marić

Zurich no es una ciudad muy turística.

Cuando preparé el viaje para asistir a la quinta edición del Festival Starmus analicé qué había que visitar en la ciudad.

Y la verdad es que hay pocas cosas que merezcan la pena ser visitadas.

No podía salir de la ciudad ya que el horario de las jornadas del congreso era maratoniano y no había ninguna tarde o mañana libre por lo que mis visitas se debían restringir a la ciudad.

Ante la falta de alternativa cultural me decanté por unas visitas distintas.

Zurich es la ciudad donde Albert Einstein cursó sus estudios y donde residió varios años con su primera mujer, Mileva Maric.

Decidí visitar todos aquellos lugares relacionados con ellos.

Así que preparé un mapa con los lugares que debía recorrer. Aquí lo tienes.

Albert Einstein, estudiante.

Einstein llegó a Zurich en 1896 con la intención de realizar sus estudios en la Escuela Politécnica Federal (ETH: Eidgenössische Technische Hochschule)

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Actual aspecto del Politécnico de Zurich (ETH) donde Albert y Mileva cursaron sus estudios.

En la Universidad se pueden consultar documentos históricos originales de la época en que Albert Einstein estudió o fue profesor en ella.

Si no puedes desplazarte allí, también puedes consultarlos aquí.

Por ejemplo allí están las actas con las notas de los cinco estudiantes de física teórica (entre los que estaban Albert y Mileva).

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Certificado de Notas del curso 1989-1900.

De 1896 a 1898 (y posteriormente de 1899 a 1900), Albert residió en Unionstrasse 4 donde hoy podemos ver una placa que recuerda ese hecho.

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Placa conmemorativa en Unionstrasse 4.

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En esa época cambió varias veces de residencia.

De 1898 a 1899 residió en Klosbachstrasse 87 en la casa de Stephanie Markwalder,.

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Y al año siguiente (1900 a 1901), como cualquier estudiante en una ciudad ajena, volvió a cambiar de residencia. En ese curso Dolderstrasse 17 fue su residencia.

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Dolderstrasse 17.

En esa época, Albert solía pasar tiempo de tertulia en el Gran Café Metropol.

Imaginad una tarde toando café con el Einstein estudiante. Debieron ser tertulias esplendorosas.

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Mileva Marić, estudiante.

Mileva llegó a Zurich el mismo año que Einstein, en 1896.

Su primera residencia fue en Plattenstrasse 74, casa familiar de la familia Bächtold

Mileva - Plattenstrasse 74
Plattenstrasse 74. Residencia familia Bachtold.

Pero ese mismo año cambio durante unos meses a la casa de la familia Leimbacher en Zeltweg 23.

Mileva - Zeltweg 23
Zeltweg 23. Residencia familia Leimbacher.

No es un hecho muy conocido que el primer intento de ingreso en la universidad por parte de Mileva fue a los estudios de Medicina. Pero en el Otoño de 1896 se presentó a un examen de Matemáticas y Geometría para ser admitida en el politécnico.

Fue la quinta mujer que estudió en el departamento  VI A de Matemáticas y Física de la ETH. La primera fue una noruega, Elisabeth Stephansen apenas cinco años antes.

Evidentemente pasó ese examen y se matriculó con las siguientes personas:

  • Jakob Ehrat
  • Albert Einstein
  • Marcel Grossman
  • Louis Kollros

La universidad de Zurich fue la primera en Europa en garantizar el acceso a las mujeres para la realización de estudios universitarios. De hecho, la primera mujer doctorada en dicha Universidad fue la rusa Nadesda Suslova en la ya lejana fecha de 1867 en d

De 1898 a 1901 pasó a vivir con la familia Engelbecht en la planta 4ª de Plattenstrasse 50, muy cerca de donde estaba residiendo hasta ese momento.

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Plattenstrasse 50. Residencia familia Engelbrecht.

En la sala de juntas se reunían los amigos de Mileva y Albert para escuchar al físico interpretar al violín piezas de Bach y otros compositores.

El 5 de Octubre de 1897 Mileva deja el politécnico para ir a Heidelberg. Quizás quiso poner distancia entre ella y Albert… En Heidelberg asistió a clase con el futuro premio Nobel Philippe Lenard, que a la postre, se rebelaría como uno de los padres de la “Ciencia Alemana”  y abrazaría la doctrina nacionalsocialista.

En la universidad de Heidelberg no podían matricularse las mujeres (hasta 1900 no fue posible) así que tras infructuosos intentos de conseguir una excepción regresó a Zurich  en Febrero de 1898 y de nuevo se hospedó con la familia Bächtold pero en esta ocasión en Plattenstrasse 74.

Albert Einstein, profesor.

Tras su regreso de Berna, el 14 de octubre de 1909, y ya como Profesor Asociado de la Universidad de Zurich, su residencia pasará a ser Moussonstrasse 12 (aunque ese número ya no existe y es actualmente el número 10).

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Moussonstrasse 12.

En 1912 deja de ser Profesor asociado y toma la cátedra de Física teórica. Desde ese año hasta 1914 residirá en Hofstrasse 116.

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Durante esa época su lugar de trabajo fue el edificio de Física de la ETH de Zurich. Dicho edificio ya no existe pues fue demolido en 1977. En la actualidad ocupa el lugar el departamento de Ingeniería Eléctrica.

En 1919, La familia Einstein regresó de Berlín. El matrimonió ya había terminado.

Mileva y sus dos hijos pasaron a residir en Gloriastrasse 59.

Mileva - Gloriastrasse 59
Gloriastrasse 59.

Albert, tras el divorcio pasó a residir en la pensión Sternwarte en Hochstrasse 37.

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Albert tenía muy claro que iba a ganar el Premio Nobel (eso… o iba de farol) pues uno de los puntos del acuerdo de divorcio era que la compensación económica del premio sería para la manutención de sus hijos y Mileva.

Como es bien sabido, Albert ganó el premio Nobel en 1921 por sus aportaciones a la Física Teórica, en especial por su descubrimiento de la ley del efecto fotoeléctrico.

Con el dinero del premio se compraron 3 casas en Zürich. Pero Mileva tuvo que vender dos de ellas para afrontar los gastos de la enfermedad de su hijo menor.

Huttenstrasse 62 sería la residencia que mantuvo y es donde residiría hasta su muerte en 1948.

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Mileva tuvo que vender la casa en 1939 agobiada por los gastos pero en el acuerdo de venta se incluía que podría residir en ella mientras viviera. El comprador fue la Royalty Corporation de New York. En 1947 fue comprada por Walter Seigmann. En la actualidad pertenece al cantón de Zurich.

A pesar de tener derechos vitalicios de ocupación , el 3 de Enero de 1948 tuvo que abandonar la tercera planta de la casa.

Ya, muy enferma de esclerosis, fue internada en la clínica del Doctor Moan en Carmenstrasse 18. El 4 de Agosto de 1948, en la habitación 17 de la tercera planta de la clínica, Mileva murió.

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Fue enterrada en el cementerio Norte (Nordheim Friedhof) de Zurich. En la tumba 9357 del campo 9.

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Al cabo de unos años la lápida fue retirada por falta de pago y la ubicación de su tumba fue olvidada. No he podido encontrar una mejor foto de la lápida original.

Tumba original

Hasta que en el año 2004, la Sociedad Tesla de Nueva York erigió un memorial a la serbia que fue compañera de estudios, amante y finalmente esposa de uno de las más famosos científicos de la historia, Albert Einstein.

Me puse como objetivo encontrar el mausoleo ya que la tumba no iba a ser posible debido a la retirada de la lápida y la reutilización de las parcelas del camposanto.

Imaginad un domingo al mediodía en un cementerio suizo con la ola de calor que asolaba Europa ese semana.

No tenía ni idea de dónde estaba, así que opté por el algoritmo empleado por el Autostar de Meade para localizar estrellas tras el alineamiento: Empezar en el centro e ir caminando en espiral hacia el exterior.

Cuando ya iba a tirar la toalla, no sé cómo, apareció ante mi el mausoleo.

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Mausoleo de Mileva en Nordheim Friedhof.

Estaba justo al lado de la puerta por donde había entrado pero a la derecha (yo tomé el camino de la izquierda).

Estando allí se me acercó una mujer mayor que yo.

Me preguntó si sabía quien era la mujer de la tumba.

Ella también lo sabía (de hecho fue la única persona con las que hable en el cementerio que la conocía).

Así que le conté la historia de Mileva y de Albert y su, en principio, apasionada historia de amor y triste destino.

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Mausoleo de Mileva Marić erigido por la Sociedad Tesla de Nueva York.
Las flores las puse yo.

Aunque no tiene nada que ver con esta historia, os dejo también la placa que recuerda el paso por Zurich de otra de las personas que más influyeron en el siglo XX.

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De esta casa salió Lenin para el tren que le llevaría a la Revolución Rusa.

 


Para esta entrada he utilizado fotos propias y me he documentado en:

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